#GivingTuesday Contest!

#GivingTuesday Contest!

Through #MyGivingStory, we hope to learn more about you and your connection to fighting sexualized violence, and what inspires you to join us in supporting  the vulnerable women and children we serve, our indefatigable colleagues,  and everyone who lives on the frontline of the humanitarian crisis in Congo. 

Here's how it works: Visit http://mygivingstory.givingtuesday.org/ and upload your story, photo(s), or video and let them know why Panzi Foundation USA and Dr. Mukwege inspire YOU to give!

Every entry, every story creates a chance for PanziUSA to receive up to $10,000! And if you recruit 3 other people (friends, family, colleagues) to submit their giving story and we will highlight your story on #GivingTuesday social media channels - and so will the generous folks at #GivingTuesday!

Make sure you tag us on TwitterInstagram, or Facebook- use our campaign hashtags #PanziStrong or #FemmeForte with #MyGivingStory for your chance to be featured on our site and receive a special gift made at Maison Dorcas. 

Thank you for lifting your voice for Survivors everywhere, especially the 50,000 women and children treated at Panzi Hospital and Maison Dorcas in eastern Congo. Together, we are #PanziStrong!

#MyGivingStory: Heal. Hope. Live.

#MyGivingStory: Heal. Hope. Live.

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Escalating violence, political instability, and corruption are a continuous threat. Vulnerable citizens and traumatized survivors of sexual violence require services - and at Panzi Hospital and Maison Dorcas - there is sanctuary. 

Last year, your dedication to supporting the children and women we serve every day was unprecedented. This year, we are inviting to to tell us your Giving Story. Through #MyGivingStory, we hope to learn more about you and the community we've built together - with our Founder, Dr. Denis Mukwege and the courageous doctors, clinicians, and staff in Congo. 

As we tell our stories, and share stories from our friends and partners, we want to hear from you. Tag us on Twitter, Instagram, or Facebook- use our campaign hashtags #PanziStrong or #FemmeForte with #MyGivingStory for a chance to be featured on our site and our year end newsletter, and receive a special gift made at Maison Dorcas. 

Thank you for your generous support and helping us lift the voices of more than 50,000 women and children in eastern Congo. Together, we are #PanziStrong!

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DR. MUKWEGE: Time to Prioritize Survivors

DR. MUKWEGE: Time to Prioritize Survivors

Statement of Dr. Denis Mukwege on the occasion of the International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict on 19 June 2017

(Bukavu, DRC) As sexual violence continues to be committed on a large scale worldwide, today’s International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict serves as a reminder that society must eradicate one of the most painful and shameful consequences of war.

In conflicts around the world, from Congo and South Sudan to Syria and Myanmar, rape is a method of warfare deployed to terrorize and destroy entire populations. Sexual violence creates life-long physical and psychological trauma, destroys family bonds, increases the spread of preventable diseases, and leaves deep and long-standing marks on entire communities.

The violence committed against the bodies of women and men, boys and girls, is the disgrace of the 21st century.

It is time to stand up and fight against these crimes at a global level. Building a global movement that prioritizes survivors, civil society members and organizations is critical to eradicate sexual violence.

Today, we also remember the victims and honour the survivors of sexual violence around the world. Their courage and strength in overcoming fear and stigmatization is a great source of inspiration.

This year’s theme of the international day, “preventing sexual violence through justice and deterrence,” raises awareness on a critical aspect in the fight against rape as a weapon of war. The prosecution of the crimes not only helps to prevent violence through deterrence. Courts also offer victims an avenue to obtain justice for and acknowledgement of their suffering.

Survivors of sexual violence are increasingly standing up to draw attention to this neglected, global problem and advocate for justice and reparations. We call on governments to become more involved and respond to their call. States have the responsibility and authority to join efforts and enforce the prohibition on the use of sexual violence.

In 2015, the United Nations General Assembly proclaimed 19 June of each year the International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict

Download the statement HERE.

PANZI USA DENIED TRAVEL VISAS BY DRC GOVERNMENT

PANZI USA DENIED TRAVEL VISAS BY DRC GOVERNMENT

In our work with Panzi Hospital and Panzi Foundation DRC, we provide support to survivors of rape perpetrated by militias and other bad actors in eastern Congo. 

Co-Founded in 2010 by Dr. Denis Mukwege with Dr. Lee Ann De Reus, Panzi USA scheduled a delegation to attend the Partners Conference in Bukavu, South Kivu province in May 2017. The visit would have marked Dr. De Reus' tenth to Panzi facilities. Our Executive Director Tony Gambino has been traveling to the Democratic Republic of Congo (DRC) regularly since 1979 in many capacities, including as the Mission Director for USAID in Kinshasa for three years.

The Kabila government, which continues to violate the Congolese Constitution, denied travel visas for Dr. Lee Ann De Reus and Tony Gambino.

Dr. De Reus stated: "As the Panzi Model continues to show clinical progress and benefits to families and society, we are with our colleagues every step of the way. Documenting success at Panzi, and how they overcome the many challenges presented in a conflict zone, are critical for our work."

President Kabila and his government cannot silence the voices of our colleagues and the many Congolese who want free and fair elections by denying Americans travel visas. President Kabila is well beyond his Constitutional mandate. By denying our team their visas, it only confirms the democratic space and the humanitarian space is closing in Congo.

Executive Director Tony Gambino noted: "This is yet another clear example of the Kabila government's sad decline into an autocratic defiance of all decency and respect for humanitarian norms."

 

Kabila Funds American Lobbyists with $5.6 Million Payout

Kabila Funds American Lobbyists with $5.6 Million Payout

06 June 2017

Contact: Elizabeth Blackney
Tele: +1541.390.1913 Email:  ElizabethB@pfusa.org 


DRC GOVERNMENT FUNDS AMERICAN LOBBYISTS WITH $5.6 MILLION PAYOUT
Dr. Denis Mukwege Advocates for Expansion and Protection of Humanitarian Work

(New York, NY) The following is a statement from Panzi Foundation USA: 

As reported by The Hill, the Government of the Democratic Republic of Congo (DRC) is paying millions of dollars to lobbyists in Washington, DC. 

Amid election strifecalls for an international investigation into the murders of UN Experts in the troubled Kasai provinces, President Kabila's government continues to shrink humanitarian and democratic spaces as reports of extrajudicial killings and mass gravescrumbling or nonexistent infrastructure, massive inflation, extreme poverty and malnutrition, an epidemic of rape, an acting with total disregard for the Constitution continue to make headlines. 

In Washington, DC and New York this week, our Founder, Dr. Denis Mukwege participated in a series of high level meetings with US Government and United Nations policymakers and diplomats about humanitarian issues faced in Congo. Our colleagues at Panzi Hospital and Panzi Foundation DRC have helped to treat more than 50,000 survivors of sexual violence since 1999. Many thousands of other patients were treated for complex obstetric or gynecological injuries. A general reference hospital, Panzi serves more than 400,000 Congolese in South Kivu province across every medical discipline. Security concerns are paramount for front line defenders. 

Dr. Denis Mukwege stated: "President Kabila claims there is no money for elections. Instead, he paid $5.6 million to lobbyists that want to persuade American lawmakers and the American people of his virtue. 

"With $5.6 MILLION, we could fund 25 health centers and heal hundreds of thousands of Congolese."

Panzi Foundation USA stands in solidarity with Dr. Denis Mukwege. We mourn our colleague and friend, Dr. Gildo Byamungu, who was assassinated in April 2017. We stand with our selfless, courageous colleagues. We stand with the countless citizens and civil society groups who are dedicated to nonviolence and the expansion of the democratic and humanitarian spaces in Congo.

For additional information on the Lobbyists, please utilize the Justice Department's website for Registered Foreign Agents: www.FARA.gov, and use the 'Quick Search' function. Alston Bird LLP, the firm for Senator Bob Dole is under s retainer agreement through Mer Security. Mer's registration number is 6423. Southfive Strategies' registration number is 6426. The Livingston Group, founded by former Congressman Bob Livingston, is registered under 6344. Alpha/Aseleus Strategies, where Trump Transtion member Adnan Jalil is a principal, is registered under 6431. More than $4,500,000 has already been paid since December 2016 according to disclosures filed with FARA.

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Kabila Government Sliding Toward Autocratic Decline

05 June 2017

Contact: Elizabeth Blackney
Tele: +1541.390.1913 Email:  ElizabethB@pfusa.org 

PANZI USA DENIED TRAVEL VISAS BY DRC GOVERNMENT

(New York, NY) The following is a statement from Panzi Foundation USA: 

In our work with Panzi Hospital and Panzi Foundation DRC, we provide support to survivors of rape perpetrated by militias and other bad actors in eastern Congo. 

Co-Founded by Dr. Denis Mukwege with Dr. Lee Ann De Reus, Panzi USA scheduled a delegation to attend the Partners Conference in Bukavu, South Kivu province in May 2017. The visit would have marked Dr. De Reus' tenth to Panzi facilities. Our Executive Director Tony Gambino has been traveling to the Democratic Republic of Congo (DRC) regularly since 1979 in many capacities, including as the Mission Director for USAID in Kinshasa for three years.

The Kabila government, which continues to violate the Congolese Constitution, denied travel visas for Dr. Lee Ann De Reus and Tony Gambino.

Dr. De Reus stated: "As the Panzi Model continues to show clinical progress and benefits to families and society, we are with our colleagues every step of the way. Documenting success at Panzi, and how they overcome the many challenges presented in a conflict zone, are critical for our work."

President Kabila and his government cannot silence the voices of our colleagues and the many Congolese who want free and fair elections by denying Americans travel visas. President Kabila is well beyond his Constitutional mandate. By denying our team their visas, it only confirms the democratic space and the humanitarian space is closing in Congo.

Executive Director Tony Gambino noted: "This is yet another clear example of the Kabila government's sad decline into an autocratic defiance of all decency and respect for humanitarian norms."

Mr. Gambino is available for interviews. 

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MONUSCO RETURNS TO PANZI HOSPITAL

MONUSCO RETURNS TO PANZI HOSPITAL

Statement from Panzi Foundation DRC: 

COMMUNIQUE
C’est avec un cœur apaisé et soulagé que depuis quarante huit heure, nous médecins, personnels soignants et administratifs ainsi que malades de l'hôpital de référence de Panzi, remarquons avec grande satisfaction le retour de la présence permanente des soldats de la MONUSCO  autour de l’Hôpital Général de Référence de Panzi.

Nous saluons cet acte humanitaire pour la sécurité tant des malades que du personnel.
Nous voulons également saluer les Etats et les autorités onusiennes qui se sont investis pour le rétablissement de cette protection permanente.

Au nom de toutes les victimes des violences sexuelles, du personnel et du Dr. Denis Mukwege, nous présentons nos très sincères remerciements.

Pour la Fondation Panzi,
La communication.

Monusco Must Restore Protection At Panzi for Dr. Denis Mukwege

Monusco Must Restore Protection At Panzi for Dr. Denis Mukwege

11 May 2017

(Washington, DC) Yesterday, Panzi Foundation USA's Executive Director Tony Gambino responded to inaccurate statements made by Monusco officials on Twitter. "To say that Dr. Mukwege is under no threat is a terribly wrong misstatement. His close friend and colleague, Dr. Gildo Byamungu was murdered in Uvira just a few weeks ago. Sadly, the statement made by Monusco is factually incorrect. Protection was withdrawn following the departure of former SRSG Martin Kobler. This needs to be rectified as soon as possible."

Mr. Gambino is available for interviews. 

The statement below, from our colleagues at Panzi Foundation DRC, reflects the facts surrounding the withdrawal of protection. Panzi Foundation USA endorses and joins them in calling for the restoration of protection to Dr. Mukwege and Panzi Hospital. 

Statement from the Panzi Foundation DRC on the Protection MONUSCO Provides to Dr. Mukwege and Panzi Hospital

"On Tuesday, May 9, the French newspaper "La Croix" published an article stating that MONUSCO no longer provides permanent protection to Dr. Dénis Mukwege. That statement is true.

"On Wednesday, May 10, in Kinshasa, during a press conference, Charles Antoine Bambara, MONUSCO's Director of Public Information, stated that "MONUSCO always has protected Dr. Denis Mukwege. Our forces are always there to secure those who feel threatened. Some of our soldiers are even now near Panzi Hospital." That statement is inaccurate, and verifiably so.

"MONUSCO protected Panzi Hospital and Doctor Mukwege for a certain period until the departure of SRSG Martin Kobler.

"Unfortunately, MONUSCO, without giving us any explanation, no longer protects the hospital as it once did.

"The Pakistani contingent of MONUSCO, which had been based at Panzi camp, was moved last year. There are no more MONUSCO blue helmets in the vicinity of the hospital.

"Also, MONUSCO said on Twitter that "MONUSCO continues its protection to Dr. Mukwege and there is no threat to him." This statement also is inaccurate.

"The threat remains, grows, and is permanent. It is surprising that MONUSCO does not seem to understand this fundamental and urgent reality about the safety of Dr. Mukwege, the medical and administrative staff, and especially the girls and women who come to Panzi.

"MONUSCO's mandate is to protect civilians. We request that MONUSCO provide permanent, continuous protection to Dr. Mukwege and Panzi Hospital. We thank them for the escorts that continue to take place."

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Contact: Elizabeth Blackney, +1541.390.1913 
 ElizabethB@pfusa.org 

Nita Evele and Tony Gambino Speak Out

Nita Evele and Tony Gambino Speak Out

Stay informed about the escalating political crisis in the DRC, and concerns that sexualized violence against women will increase by following us here. Our Expert Insight call with be announced soon on our Events page. 

Recently, Panzi USA Board Members Nita Evele and Tony Gambino were featured in the Georgetown University Institute for Women, Peace, and Security's "Profiles in Peace" series. 

Ms. Evele also spoke at the Enough Project's "Combating Violent Kleptocracy in the DRC" event. Read the report here. See the panel discussion in the video below. 

Healing in Harmony Begins #JourneytoScale

Healing in Harmony Begins #JourneytoScale

Humanitarian Innovation Fund Names Panzi's Healing in Harmony Music Therapy Program
Winner on the "Journey to Scale" 

(Los Angeles, CA) The Panzi US partnership withMake Music Matter, and our colleagues at Panzi Foundation DRC grows stronger every day. The holistic healing model incorporates innovation and medical research with groundbreaking programs, like our "Healing in Harmony" music therapy program. Participants are survivors of sexual violence, abandoned children, vulnerable community members, and Panzi staff. Together, they are are treated as artists, not patients - and they own their music.

Executive Director Naama Haviv said, "We are honored to work with Darcy Ataman, an incredible innovator, and our dedicated and inspiring team in Bukavu. Healing in Harmony, at its core, has potential for transformative change, not just in women's lives and in communities, but in the broader community of practice. We stand ready to work with the Humanitarian Innovation Fund on our Journey to Scale."

Ediitor's Note: Photographs feature participants in the Healing in Harmony program. Photo Credit: Panzi Foundation USA. Interviews will be granted in order received. Please contact Elizabeth Blackney, tele +1 541.390.1913 or via email: ElizabethB@pfusa.org

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Dr. Mukwege Accepts Seoul Peace Prize

Dr. Mukwege Accepts Seoul Peace Prize

REMARKS AS PREPARED FOR DELIVERY
Delivered by Dr. Denis Mukwege to Seoul Peace Prize Cultural Foundation Award Ceremony
Dynasty Room, Hotel Shilla, Seoul


Chairman of the Seoul Peace Prize Cultural Foundation,
Members of the Seoul Peace Prize Selection Committee,
Distinguished guests,
Ladies and gentleman,
Friends of peace,

It is my pleasure to be with you today in Korea. Thank you for your warm welcome!

On behalf of my staff working each day, tirelessly, I am humbled and honored to accept the Seoul Peace Prize. At Panzi Hospital and Foundations, we treat, heal, and help revitalize dignity within our patients who have faced evil and survived. 

To all survivors of rape and sexual violence around the world, I dedicate this Prize to you as an acknowledgement of your humanity and suffering, and our shared desire for peace. 

I must also honor and recognize the resilience of the so-called Comfort Women. They suffered immeasurable pain, indignity, violence, and social stigmatization. In their memory, and in the memory of all victims of rape and sexual violence, I re-dedicate myself to pursuing peace, seeking truth and reconciliation, standing up for the rights of all people, and healing survivors around the world. We are one family and community. In your honor, I accept this prestigious award with humility and with hope. 

Dr. Martin Luther King, Jr. said that "Every man must decide whether he will walk in the light of creative altruism or in the darkness of destructive selfishness. This is the judgment."

Dr. King then asked us, "Life's most persistent and urgent question is: What are you doing for others?" 

I am doing my duty, as we all must. Each one of us confronted with the suffering of any fellow human being must show concern and compassion. We must take action to help those in need. This is what we do every day at Panzi. 

I have hope despite that, for too long, the use of rape and sexual violence in times of war - and in peace - has been ignored or denied. This global issue affects humanity as a whole. Because of the tireless work of those in the medical community, advocates for justice, and civil society voices around the world, addressing rape and sexual violence is on the agenda of the international community. But, more needs to be done.

By expressing your solidarity with victims of sexual violence in conflict, you have chosen to stand against the indifference that survivors endure. You are joining those who know suffering is not an inevitable part of war. You are reaffirming that lasting peace and security can only be achieved when threats to women are seen as threats to all. 

This prize is a message to survivors. You are valued and not forgotten. Your cries and your voices are heard. Together we commit ourselves to building a healthier, more just, and peaceful world. 

Friends of peace, ladies and gentlemen, and survivors, 

My heart is also heavy. Today is October 6, and I am compelled to share with you one of the most difficult memories of my life. 

This date lives within me, in my work, but also in my soul. Twenty years ago, in 1996, I was the medical director of the hospital in Lemera - a village in the beautiful hills of the South Kivu Province in Eastern Congo, near the borders with Burundi and Rwanda. 

That day, an armed group attacked the hospital, killed 30 of my patients - sick and wounded people - and three members of my medical staff. 

I miraculously survived. 

This war crime was the first massacre of many that are still ravaging the region where I live and work. 

Those who have command responsibility for this serious breach of international humanitarian law that marked the beginning of the war in the Democratic Republic of the Congo (DRC) are well known. Their crimes have been documented and listed in a report of the United Nations (UN). Not one of the perpetrators has been prosecuted or brought to justice. 

Twenty years after this atrocity at Lemera was committed, no one has ever been held accountable. Neither the families of the victims nor the community received any sort of redress. No memorial has been built on the site of the mass grave where the remains of the innocent victims were buried with no names. 

There is no official recognition of what happened.

No academic or history book is teaching our children at school about the day that changed the course of the modern history in the Great Lakes region. No truth. No memory. No reparation. No justice for the victims. No dignity for the innocents. 

Three years after the 1996 massacre, my aim was to build a hospital where women could receive good healthcare in order to reduce maternal mortality. But our first patient did not come to deliver a baby. She had been raped with extreme violence. It was the first time we had witnessed such an inhumane act. We thought the case must be an isolated one. It quickly became clear that it was only the beginning of a humanitarian disaster of tremendous proportions that plagues us to this day.

The bodies of women and girls are now the battlefields of a conflict that has killed and displaced millions of people. Rape has been used in a widespread and systematic manner as a weapon of war, as a deliberate political and military strategy. Many of these atrocities have been committed by child soldiers brainwashed by warlords and domestic and foreign armed forces to destroy communities. Yet we should not forget that children who perpetrate sexual violence are often victims themselves. 

In this climate of impunity, trauma and gender discrimination, rape is becoming more and more prevalent among civilians, and is spreading across society. Rape should never be normalized, or accepted as a consequence of conflict.

Is rape about uncontrolled sexual desire? No. Rape as a weapon of war is about power. It is first and foremost a strategy to demoralize, destabilize and displace entire communities. It is not incidental violence. Rape as a weapon of war is committed in a systematic way with specific goals. Often in public and with brutal violence, targeting civilians.

Recently we have been confronted with an even more troubling and shocking side of violence and destruction: the rape of children and infants. The wards at Panzi hospital are increasingly filled with young innocent faces. 

No one should accept what is unacceptable. Red lines must not be crossed without serious action and accountability. Our children's lives matter. 

Friends of peace,

Officially, there has been peace in the DRC since 2002, but the harsh reality in eastern Congo is one of violence and ongoing conflicts. 

Despite various peace agreements, which are supposed to foster democratic transition under the watch of the UN's largest peacekeeping mission, MONUSCO, we live in neither war nor peace. 

We live in a new form of conflict involving numerous militias and armed groups. Like criminal enterprises, they operate in the shadows, with the complicity of unscrupulous businessmen and corrupt leaders. They exploit our land and our people for personal interests. This occurs in an economy that is largely militarized and is based on the illegal trade of minerals resources.

We must break the existing links between armed conflicts and illegal exploitation of natural resources. Often called "conflict minerals" or "blood minerals." 

These resources are abundant in the region where I live. They continue to power our cell phones, tablet, laptops and other electronic devices. This industry in Congo is partially driven by the modern slavery, of women and men, but also of exploited children who work in inhumane conditions and are victims of all forms of abuse. 

Human dignity must be at the heart of ethical governance, and at the center in our shared economic and financial interests. 

In a globalized market, responsible consumers must be made aware that even though we may not be directly associated with these illegal activities and human rights abuses, our purchases can and do contribute to these types of crimes. 

We must be aware of the links between our mobile phones and other devices and the instability in the DRC. We have a responsibility to advocate for transparency in the upstream and downstream supply chains for these precious minerals. By doing so, we may bring stability, prosperity and peace to the people of Congo.

Ladies and gentlemen,

This is the context in which we are fighting against rape as a weapon of war. Every one of us can contribute to the resolution of this violence as responsible consumers and advocates, lifting our voices and ensuring mining companies and governments adhere to best practices. 

Since we opened Panzi Hospital in 1999, we have treated more than 48 thousand survivors of rape and sexualized violence, in addition to 35 thousand women and girls with complex gynecological injuries.

This medical care, which includes reconstructive gynecological surgery, is part of a four-pillar holistic healing model with which we strive to help survivors and their families and communities to heal the body, the mind and the spirit. 

At Panzi, survivors can access medical care, psychosocial services, legal aid, and can choose to participate in activities aimed at gaining socio-economic power and building women's leadership. When they are ready, Panzi also supports them in their community reintegration. We provide these services to help victims become survivors, to speak out, and to become advocates for peace and justice. 

Panzi Foundation is also increasingly involved in prevention work. We cannot continue to repair the damage done on our wives, daughters and sisters. We need to act to prevent the violence from occurring in the first place. 

We also must address the need to alter existing gender norms. Time has come to change mentalities, combat harmful practices and patriarchal discrimination. Hence our projects address structural issues such as gender inequality. Men and boys must work together with women and girls in the fight against sexual violence. We as men must promote women's leadership.

Education is also vital in combatting the systematic use of sexual violence. The right to education cannot continue to be denied for women who make up half of the population in the world. 

We are convinced that investing in access to education and healthcare for women and girls is not only a way for governments to fulfill their legal obligations, but is the smartest way to support social and economic development and prosperity. 

We must pursue justice for victims of sexual violence. As long as there is no accountability and complete impunity for perpetrators, the cycle of violence will continue. We must unite and show that we will no longer tolerate this behavior. When we no longer allow it to persist, justice for women and all of us will be within our grasp.

In the absence of a functioning judiciary that is able and willing to address the most serious crimes, including rape and other forms of sexualized crimes, we are calling for the establishment of an International Tribunal for Congo. Such an institution will represent one step towards ending impunity, and help the process of combatting root drivers of the instability and violence.

We find our inspiration in the fierce determination of survivors who become actors for social change in their communities. They are fighting for their rights and for peace. We strongly believe that those who have endured violence in conflict have the capacity to act as agents for peace and security. They must participate at all stages of peace processes and deserve a place at the negotiation table in peace talks. 

Dear Friends,

We will never give up. With you and other advocates around the world at our side, we can end rape as a weapon of war. 

Why, when the international community has been able to draw a red line for the use of nuclear, chemical and biological weapons, is there no red line with regard to rape as a weapon of war? There is legal precedent for seeking justice and obtaining convictions. 

It is crucial that the international community, the diplomatic world, donors and international criminal justice mechanisms do not allow this red line to be crossed again and again without responding. 

The survival of our humanity is at stake.

If we want to stop seeing the blood of our Congolese sisters and brothers, the international community must urgently act to prevent a new cycle of violence and repression, thereby increasing perpetration of sexual violence. Sanctions must be imposed to discourage constitutional violations that risk jeopardizing democracy. 

Friends of peace,

We will never give up as we believe it is possible to end violence and build sustainable peace in the Great Lakes region. 

We strongly believe that there will be no lasting peace nor sustainable development without having access to all the tools of transitional justice - prosecution, truth and reintegration mechanisms, vetting and reparation. 

Your country, too, has understood the tribulations surrounding reparations. Victims of wartime sexual violence must receive the proper acknowledgement. The strength of the women continuing to demand justice in Korea is inspiring. They do not give up. And neither should we. 

We are convinced that the promotion and enjoyment of human rights for all, economic, social, cultural, civil and political rights are both our means and our goal towards consolidating the path to lasting peace and democracy in Africa and worldwide. 

Finally, my dear friends and partners in peace,
 
The DRC stands on the precipice. The constitutional mandate requires the current President to step down at the end of his second and last term in December. The regime is currently in an authoritarian drift. The government's opposition, civil society, human rights defenders, journalists and youth movements, are all being persecuted. These groups are eager to witness and support the first democratic transition of power in Congo's history. 

But there are grave concerns that those in power are eager to retain power. 

In this climate of fear and terror, the message of a strengthening Congolese civil society is simple and clear: we need to respect the provisions enshrined in the 2006 Constitution, which is the result of a referendum and the fruit of a negotiated peace agreement. 

As you have lifted your voice in support of survivors of sexual violence, I ask you now to stand with all the innocent people engaging in the defense and promotion of human rights, the rule of law, and peace. 

It is my honor to be with you here, 

Thank you for your attention and support,

Denis Mukwege, MD, PhD 

Photo credit: Olivier Vanderveeren, Panzi Hospital and Foundations

Dr. Denis Mukwege Named 2016 Seoul Peace Prize Laureate

Dr. Denis Mukwege Named 2016 Seoul Peace Prize Laureate

Seoul Peace Prize Committee Named Dr. Denis Mukwege the recipient and laureate for the 2016 Seoul Peace Prize

STATEMENT FROM DR. DENIS MUKWEGE

"With gratitude, I thank the Seoul Peace Prize Committee. I am humbled by their decision, and must also acknowledge the heroism of the women and girls of my country, Democratic Republic of Congo.  This prestigious award acknowledges the world has not forgotten them, and the Committee honors their resilience. Together, we will continue our pursuit for peace and equality around the world.

"This award bears the true intent of the Olympic spirit, in the Seoul Games of 1988 and even today in Rio De Janeiro: people of different nationalities, of different races, backgrounds or languages, in a demonstration of global solidarity, and diverse capabilities can forge a path to peace.

"It is a profound honor to be a part of the Seoul Peace Prize Committee’s legacy. The Committee, and the Korean people carry the torch for peace, and with their light – they have made the world aware of the suffering and injustice inflicted upon the Congolese people over the last two decades. In this moment, I must recognize the resilience and strength of Comfort Women, who suffered pain, indignity, violence, and social stigmatization. In their memory, I re-dedicate myself to pursuing peace, reconciliation, and healing for survivors around the world.

"Injustice anywhere on our planet should ring an alarm and I call upon our common humanity to stand together against it. We are stronger for the partnerships we build in peace, in sport, and through love of our fellow human beings."


"Avec gratitude, je remercie le Comité du Prix de la Paix de Séoul. J’accepte cette décision avec humilité car il constitue une reconnaissance de l'héroïsme des femmes et des filles de mon pays, la République démocratique du Congo. Ce prix prestigieux témoigne du fait que le monde ne les a pas oublié, et le Comité rend hommage à leur résilience. Ensemble, nous allons continuer notre quête pour la paix et l'égalité dans le monde entier.
 
Ce prix est porté par l'esprit des Jeux olympiques, de Séoul en 1988 jusqu’à aujourd'hui à Rio De Janeiro: des personnes de différentes nationalités, races, origines ou langues, rassemblées autour d’une manifestation de solidarité mondiale, nous montrent que diverses compétences peuvent forger un chemin vers la paix.
 
C’est un grand honneur d’être désigné comme lauréat par le Comité du Prix de la Paix de de Séoul. Le Comité et le peuple coréen portent le flambeau de la paix, et avec leur lumière - ils ont rendu le monde conscient de la souffrance et de l'injustice infligée au peuple congolais au cours de ces deux dernières décennies. Aujourd’hui, je dois également reconnaître la résilience et la force des femmes de réconfort, qui ont enduré la douleur, l'indignité, la violence et la stigmatisation sociale. En leur mémoire, je réitère mon engagement à poursuivre la paix, la réconciliation et la guérison pour toutes les survivantes de violences sexuelles à travers le monde.
 
Partout sur notre planète, l’injustice devrait faire sonner un cri d’alarme et je lance un appel à notre humanité commune pour s’unir ensemble contre elle. Nous sommes plus forts en tant que partenaires pour construire la paix, comme dans le sport, et dans l’amour que nous portons pour nos semblables."

#YELLOWSUNDAY

#YELLOWSUNDAY

Join Congolese civilians worldwide for Yellow Sunday on June 19, 2016. Together we will stand in solidarity to increase public awareness of the ongoing atrocities in Beni and throughout Congo, and mobilize support for those fighting for peace and justice. 

In Congolese traditions, yellow symbolizes wealth. Congo's greatest wealth is its people, who struggle under violence, corruption, and poverty. Join our effort by wearing yellow on Sunday, June 19; take a picture of yourself, your friends, your families, your church and community wearing yellow and post it on social media using hashtag #YellowSunday #DimancheJaune #JeSuisBeni #Congo.

Feel free to use the graphics below to aid your efforts! 

Resources:

Mukwege: End Sexual Violence in Conflict

Mukwege: End Sexual Violence in Conflict

Statement from Dr. Denis Mukwege, 19 June 2016

Today we celebrate the first International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict.

Our thoughts immediately go to all victims, all the women and men, girls and boys, sometimes even babies, who have been abused, tortured, and subjected to rape as a strategy of war.  Rape that becomes a widespread or systematic attack against a civilian population on national, political, ethnic or racial grounds is a Crime Against Humanity. Rape is a cost efficient, cruel, inhumane and degrading war strategy deployed in too many modern conflicts.

Rape as a weapon of war should not be confused with rape, or non-consensual sex. It is first and foremost a strategy of humiliation, power, and subjection - usually committed in public, and targeting civilians. It also covers sexual slavery and forced sterilization. Systemic, orchestrated rapes are often a weapon that forces people from their homes, destroys family life, and the social fabric of entire communities. It aims to destroy the source of life and so, it concerns us all. Rape in conflict leaves evidence behind, including children born of rape, and the lingering horror when rape and gender-based violence metastasize and spread through traumatized communities and societies, their values lost, often for generations.

The first time I testified before the United Nations Security Council on the rapes committed in the Eastern regions of the Democratic Republic of the Congo, a diplomat from one of the permanent members was reluctant to even discuss this issue at the United Nations Security Council.

Since then, progress has been made. There is growing awareness at the global level and a multitude of resolutions have been adopted by the Security Council in the wake of resolution 1325. After a too long silence and a culture of denial, the question has now attracted attention and more and more survivors are aware of their right to justice and their right to access health care safely.  

The adoption of this international day sends a strong message: the international community has opened their eyes and calls on each of us, men and women, to take action against this heinous crime. Each of us can make a difference. We can contribute to changes in attitudes to end the crime of rape, which is often presented as the oldest in the history of humanity, but which remains unpunished far too often.

We must redouble our efforts though, to raise awareness among opinion and policy makers. Together we must seek an end to impunity, and pursue justice for the victims of Rape in Conflict subjected to these crimes that shock the conscience of our collective humanity. 

The law represents the most effective tool for preventing sex crimes, at home or abroad. The landmark Akayesu case set a legal precedent and created a framework for the law, for policy makers, survivors, and their communities. In recent months, we have been encouraged by the conviction of military officials in Guatemala for acts committed against Mayan women in the early 1980s. The conviction and condemnation of the former President of Chad, Hissène Habré, in Senegal was a welcome victory for both victims and civil society associations, as well as for truth – and history. International criminal justice should focus on those who orchestrate and oversee these crimes, and on the individual perpetrators. Despite the modest progress made, I remain dismayed by the upsurge of sexual violence during conflict, leaving the overwhelming majority of victims continue to suffer in silence, without benefiting from services which are so much needed to restore their dignity.  

It is time to act, to turn words into actions, and to establish a strategy. Concrete actions with real political will further the commitments made at the London Summit, and aid us in seeing an end to sexual violence in times of conflict. It takes a clear and unequivocal commitment by each one of us, in partnership with the international community. We must establish a red line against the use of rape as a weapon of war. We must create a lasting legacy of peace and democracy not one of impunity and indifference.

Dr. Denis Mukwege, PhD


Communiqué de presse du Dr. Denis Mukwege à l’occasion de la journée internationale pour l’élimination des violences sexuelles en période de conflit

Aujourd’hui, nous célébrons la première journée internationale pour l’élimination des violences sexuelles en période de conflit.

Nos pensées vont immédiatement à toutes les victimes, hommes et femmes, garçons et jeunes filles, parfois même des enfants et des bébés, qui ont été abusés, torturés, et soumis au viol commis comme une stratégie de guerre - technique cruelle, inhumaine et dégradante qui se répand dans de trop nombreux conflits modernes.

Le viol comme arme de guerre ne doit pas être confondu avec une relation sexuelle non consentie, car il est commis le plus souvent sur des civils, en public, et de manière méthodique, massive et systématique. Les communautés locales sont également victimes d’une pléthore de violences sexuelles comme l’esclavage sexuel et les stérilisations forcées. Il s’agit avant tout d’une stratégie d’humiliation, de pouvoir et d’assujettissement. Le viol commis avec extrême violence vise non seulement à détruire l’appareil génital de la femme, mais avant tout à terroriser la population, à la forcer au déplacement, à détruire la vie familiale et le tissu social. Il vise donc à détruire la source de la vie et nous concerne tous. De plus, il continue à laisser des traces multiples après la guerre - notamment pour tous les enfants issus du viol, lorsque le viol et les violences basées sur le genre se répandent comme des métastases dans des sociétés traumatisées et en perte de valeurs, souvent pour plusieurs générations. 

Les conséquences du viol commis avec extrême violence s’apparentent aux effets des armes classiques, voire des armes de destruction massive. La première fois que j’ai témoigné devant le Conseil de Sécurité sur les viols commis à l’Est de la République Démocratique du Congo, un diplomate d’un des pays membres permanents avait fait remarqué son incompréhension à débattre de cette question au Conseil de Sécurité des Nations Unies.

Depuis lors, des progrès ont été accomplis : une prise de conscience grandissante gagne l’opinion publique mondiale et le Conseil de Sécurité a adopté plusieurs résolutions importantes dans la foulée de la résolution 1325. Après un trop long silence et une culture de déni de la réalité, la question retient à présent l’attention et de plus en plus de survivantes sont informées de leurs droits à la justice mais aussi à l’accès à la santé. 

L’adoption de cette journée internationale envoie un signal fort: la communauté internationale a ouvert les yeux et interpelle chacun de nous à briser l’indifférence, à se mobiliser ensemble, hommes et femmes, contre ce crime odieux. Chacun de nous doit se révolter face à l’inacceptable, et chacun de nous a vocation à contribuer au changement des mentalités pour mettre fin à ce crime souvent présenté comme le plus vieux de l’histoire de l’humanité, mais qui est toujours resté impuni. 

Telle est la raison pour redoubler les efforts de lutte contre l’impunité pour ces crimes qui choquent la conscience de l’humanité. La justice représente l’outil le plus efficace pour prévenir la répétition de ces crimes à caractère sexuel.  Depuis le précédent historique de l’affaire Akayesu lors du génocide au Rwanda, nous avons été encouragés par la condamnation récente de responsables militaires au Guatemala pour des faits commis contre des femmes Maya au début des années 80. La condamnation de Hissène Habré au Sénégal a aussi été saluée par tous comme une victoire des associations de victimes et de la société civile sur la vérité et l’histoire, et un précédent important sur la base du principe de la compétence universelle. Nous gageons que la justice pénale internationale ne va plus s’intéresser qu’aux simples exécutants ou aux petits poissons car malgré les timides progrès enregistrés, nous constatons avec effroi une recrudescence de violences sexuelles en période de conflit et l’écrasante majorité des victimes continuent de souffrir en silence, sans bénéficier des soins si nécessaires pour la restauration de leur dignité. 
 
Il est plus que temps d’agir, de transformer les paroles en actes et d’établir une stratégie et des actions concrètes avec une réelle volonté politique suite aux déclarations faites au Sommet de Londres pour mettre fin aux violences sexuelles en période de conflit. Il faut un engagement clair et univoque pour que la communauté internationale établisse une ligne rouge contre l’usage du viol et les violences sexuelles utilisées comme une arme de guerre. Et ne la laisse plus se faire transgresser dans l’impunité et l’indifférence. 

Dr. Denis Mukwege


ASIA, THE AMERICAS, & EUROPE

Elizabeth Blackney, Media and Communications Director, Panzi Hospital and Foundations
Email: ElizabethB@pfusa.org
Tele: +1 541.390.1913 Skype: @medializzy

DEMOCRATIC REPUBLIC OF CONGO

Daniel Murhula Musaka, Communications Officer at Panzi Hospital
Email: danielmusaka@gmail.com

Prince Mujumbe Salama, Communications Officer at Panzi Foundation DRC and Website & Financial Administrator at ICART
Email: Communication@fondationpanzidrc.org
Skype: Prince-Kwamiso

Dr. Mukwege at Oslo Freedom Forum

Remarks as prepared for delivery by at the Oslo Freedom Forum, in French and English. 

Distingués invités,
Mesdames, Messieurs,

C’est une grande source d’inspiration pour moi d’être aujourd’hui à vos côtés, femmes et hommes épris de paix, de justice et de liberté. Chaque jour, nous luttons à travers le monde pour la promotion et la protection des droits humains, dans des régions où bien souvent l’arbitraire et l’oppression règnent, et où la paix, la justice et la liberté représentent des idéaux à atteindre. Chaque jour, nous sommes confrontés à la violence et à la folie humaine, mais nous répondons par l’amour et nous gardons l’espoir des lendemains meilleurs.

Nous sommes d’accord avec le slogan du Forum: une étincelle peut allumer un feu. Le battement des ailes d’un papillon peut provoquer un ouragan. Chacun de nous peut contribuer à l’édification d’un monde meilleur. Chacun de nous peut être un catalyseur pour le changement.

A l’Est de la République démocratique du Congo (RDC), malgré les différents accords de paix, censés aboutir à une transition démocratique en présence de la plus grande mission de paix des Nations Unies, nous vivons aujourd’hui dans une période de ni guerre ni paix.

Nous sommes confrontés à une nouvelle forme de conflits menés par une pléthore de groupes armés, qui s’apparentent à des entreprises criminelles, et qui opèrent de manière opaque avec la complicité d’hommes d’affaires cupides et sans scrupules sous l’œil indifférent de nos leaders corrompus, qui sacrifient nos terres et nos peuples pour des intérêts personnels, dans une économie largement militarisée.

Au début de ce mois, plus de 50 personnes ont été massacrées dans les Provinces du Nord Kivu et de l’Ituri. Des enfants ont été décapités et des femmes enceintes éventrées à la machette près de Beni, à proximité d’une base des Forces armées de la RDC et des Forces de la Mission des Nations Unies pour la Stabilisation en RDC, pourtant habilitée à utiliser « tous les moyens nécessaires » pour protéger la population civile. 

Les autorités de la RDC n’ont même pas réagi à ces atrocités de masse récurrentes. Le Congo, ce géant malade, se trouve à nouveau à un tournant critique: tous les signaux d’alerte sont au rouge! 

Dans un contexte préélectoral explosif et incertain, nous assistons à une dégradation de la situation sécuritaire et humanitaire et nous observons une dérive autoritaire inquiétante du pouvoir entraînant une recrudescence du nombre de violations des droits humains et une restriction de l’espace des libertés pour les citoyens, la société civile et l’opposition.

La population est livrée à elle-même, et tous les efforts du régime en place semblent résider dans son souhait de s’accrocher au pouvoir en instaurant un climat de peur et en ayant recours à diverses manœuvres dilatoires destinées à créer une impasse politique. L’ordre constitutionnel est en péril, ainsi que la perspective et l’aspiration d’une Nation à vivre la première transition démocratique de son histoire.

Nous sommes tristement bien placés pour savoir qu’à chaque pic de dégradation sécuritaire et d’instabilité politique et institutionnelle correspond un pic dans le nombre de femmes victimes de violences sexuelles. Voici près de vingt ans que nous traitons les victimes de la violence à l’Hôpital de Panzi.

Depuis lors, nous avons soignés plus de 45.000 femmes, de jeunes filles et de bébés, parfois âgés d’à peine 6 mois ! Et nous avons développé un modèle d’assistance holistique qui comprend quatre volets : le médico-chirurgical, le psycho-social, le socio-économique et légal. 

Le modèle d’assistance holistique développé à Panzi a commencé à être dupliqué, sous forme de « One stop center » ou de « Guichet unique », dont l’objectif est d’intégrer tous les besoins liés à la santé de la femme dans sa globalité au sein du système de soins de santé primaires. La plus-value de notre système est sa vocation à insérer la santé mentale dans le système de santé de soins primaires existants.

Notre stratégie vise à transformer la souffrance en force, transformer la peine en pouvoir, et d’outiller les femmes pour développer leur capacité à devenir autonomes à leur sortie. Et nous constatons avec satisfaction que de nombreuses femmes, après quelques semaines ou mois de traitement, d’accompagnement et de renforcement de capacités, deviennent de véritables activistes des droits humains, protégeant non seulement leurs droits, mais aussi ceux de leurs enfants et de leurs communautés, faisant d’elles des leaders dans leur milieu et des véritables catalyseurs pour un changement radical du système oppressif de notre société en perte de valeurs. Nous pensons que la révolution morale viendra par ces femmes. 

Je souhaite partager avec vous l’histoire d’une femme qui m’a fort bouleversé. Après avoir été violée et contaminée par le VIH, devenue veuve suite à l’assassinat de son mari, Rose va être prise en charge par l’Hôpital pour le traitement du Sida. A son admission, cette femme adulte pesait à peine 30 kilos, et son pronostic vital était en jeu. Elle était hantée par la mort, angoissée à l’idée de laisser ses enfants orphelins de père et de mère. Après avoir été entourée d’amour et de soins appropriés, elle a repris doucement. 

A la sortie de l’Hôpital, elle a été insérée dans un programme de coupe et couture et d’agriculture. Au bout de 5 ans, Rose est venue nous présenter à Panzi ses enfants qui sont désormais scolarisés ; elle a pu s’acheter sa maison grâce à la vente de boutures de manioc, et elle évalua, avec un sourire de satisfaction au bout des lèvres, son capital à 10.000$, alors que le micro-crédit qu’elle avait reçu s’élevait à 50$ ! Quelle résilience, quelle force !

Pour mettre fin au viol des femmes à l’Est du Congo, il faut enrayer la violence et consolider le chemin de la paix et la démocratie. Il faut briser le silence et l’indifférence qui ont trop longtemps prévalu. Il faut mobiliser les hommes contre les violences faites aux femmes. Il faut transférer le stigma qui pèse sur les victimes sur les épaules et la conscience de leurs bourreaux. Il faut lutter contre l’impunité pour tous ces crimes qui choquent la conscience de l’humanité et utiliser tous les mécanismes de la justice transitionnelle : poursuites nationales et internationales, réparations individuelles et collectives, assainissement des institutions et des services publics, mécanismes d’établissement de la vérité.

Pour mettre fin au viol des femmes à l’Est du Congo, il faut une réelle volonté politique de l’Etat congolais qui persiste dans son narratif de déni et il est plus que temps de mettre en œuvre la responsabilité de protéger les populations civiles. Il est crucial que la communauté internationale, le monde diplomatique, les bailleurs de fonds et la justice pénale internationale ne laissent plus transgresser les lignes rouges sans réagir. 

Pour mettre fin au viol des femmes à l’Est du Congo, la dignité humaine doit être placée au cœur des préoccupations économiques et financières et il faut couper les liens existants entre les conflits armés et l’exploitation illégale des ressources naturelles, parfois appelées « minerais des conflits » ou « minerais de sang », dont regorgent la région où je vis, et dont le monde entier a besoin pour nos technologies modernes. Nous sommes les témoins d’une nouvelle forme d’esclavagisme des femmes, mais aussi des enfants qui travaillent dans des conditions inhumaines, et qui sont victimes de toutes sortes d’abus. Les consommateurs que nous sommes doivent être informés pour ne pas être indirectement associés par nos achats à des crimes odieux sans savoir les liens existants entre leurs téléphones et autres gadgets et l’instabilité en RDC.

Ensemble, défenseurs des droits humains et décideurs politiques, acteurs économiques et dirigeants de sociétés, citoyens et consommateurs, hommes et femmes épris de paix, de justice et de liberté, nous pouvons mettre fin à la violence sexuelle et construire un monde meilleur pour les générations futures, dans une liberté plus grande, où l’égalité des sexes deviendra une réalité, dans l’intérêt de tous.

Je gage que nous y parviendrons !

Je vous remerci.


Distinguished guests, ladies and gentlemen:

It is a great inspiration for me to be among so many women and men committed to peace, justice and freedom. Every day, we struggle around the world for the promotion and the protection of human rights, in regions under the arbitrary rule and oppression where peace, justice and freedom are ideals still to be attained. Every day, we are confronted with violence and human madness, but we respond with love and we hope for a better future. 

We agree with the theme of the Forum: a spark can ignite a fire. The batting of the wings of a butterfly can stir up a typhoon. Each one of us can contribute to the building of a better world. Each one of us can be a catalyst for change. 

In the eastern Democratic Republic of Congo, despite various peace agreements, which were supposed to usher in a democratic transition under the watch of the UNs largest peacekeeping mission—we live today in a period of neither war nor peace. 

It is a new form of conflict involving a plethora of armed groups. Like criminal enterprises, they operate in opacity, with the complicity of unscrupulous businessmen, and the indifference of our corrupt leaders, who sacrifice our land and our people for personal interests, in an economy that is largely militarized. 

At the beginning of this month, more than 50 people were killed in the provinces of North Kivu and Ituri. Children have been decapitated and pregnant women have been disemboweled with machetes near a base of the DRC armed forces and forces of the UN mission for the stabilization of DRC—even though the mission is mandated to use “any means necessary” to protect the civilian population.

DRC authorities did not even react to these recurring mass atrocities. Congo, this sick giant, is again at a critical turning point: all the signs of alarm are red! 

In a tense and uncertain pre-election context, we are witnessing the degradation of the security and humanitarian situation and a troubling slide of the government towards authoritarianism, which is leading to an increase in the number of human rights violations and restrictions on freedoms for citizens, civil society and the opposition. 

The population is left to fend for itself, and all the efforts of the regime in place seem to reside in its wish to cling to power by creating a climate of fear and using diverse maneuvers intended to create a political impasse. The constitutional order is in peril, as well as the opportunity and aspiration of a nation to experience the first democratic change of government in its history.

We are sadly very well placed to know that every peak of degradation of the security situation and political and institutional instability matches with a spike in the number of women victimized by sexual violence. 

We have been treating the victims of this violence for nearly 20 years at Panzi hospital.
Since then, we have treated more than 45,000 women, young girls and babies, some as young as 6 months! In addition, we have developed a model of holistic treatment, which includes 4 segments: medico-surgical, psychosocial, socio-economic, and legal. 

The holistic treatment model developed at Panzi has begun to be duplicated, under the form of “one stop center” or “one-stop shop” whose objective is to integrate all the health needs of the woman in the system of primary healthcare. The added value of our system is its dedication in integrating mental health in the existing primary care. 

Our strategy aims to transform suffering into strength, transforming pain into power and to empower the women to develop their capacity to become autonomous when they go out. We have observed with satisfaction that, after several weeks or months of treatment, support and strengthening, numerous women become real human rights activists, protecting not only their rights, but also those of their children and their communities. They become leaders in their community and real catalysts for radical change of the oppressive system gripping our society, which is losing its values. We think that these women will lead the moral revolution. 
I wish to share with you the story of a woman who has greatly moved me. After having been raped and infected with AIDS, having been made a widow following the assassination of her husband, Rose was admitted to the hospital for AIDS treatment. When she was hospitalized, this adult woman barely weighed 30 kg, and her prognosis for survival was uncertain. She was haunted by death, anguished by the thought of leaving her children behind as orphans. After receiving love and adequate care, she began a slow recovery. 

After her discharge from the hospital, she enrolled into a program teaching sewing and agriculture. 5 years later, Rose brought her kids to Panzi Hospital to introduce them to us. They were all in school by then. She was able to buy her house with the money she earned from selling cassava, and with a smile, she estimated her net worth at $10,000—even though the micro credit that she had received was for $50. Such resilience, such strength! 

To end the rape of women in eastern Congo, we must eradicate violence and consolidate the path to path to peace and democracy. We must break the silence in response to the denial and indifference, which have prevailed for too long. We must mobilize men against violence against women. We must transfer the stigma from the victims to the shoulders and the conscience of their aggressors. We must fight against impunity for all these crimes, which shock the conscience of humanity. We must utilize all the tools and mechanisms of transitional justice: prosecutions of perpetrators, at the national and international level, and a reform of public services and institutions, which are mechanisms for the establishment of truth.  

To end the rape of women in eastern Congo, we need genuine political will from the Congolese government, which persists in its narrative of denial. Furthermore, it is high time we establish the responsibility to protect civilian populations. It is crucial that the international community, the diplomatic world, donors and international criminal justice do not allow the red lines to be crossed without reacting. 

To end rape against women in Eastern Congo, human dignity must be at the heart of economic and financial interests. We must break the existing links between armed conflicts and illegal exploitation of natural resources. Often called “conflict minerals” or “blood minerals,” these resources are abundant in the region where I live, and they power our modern technologies. We are the witnesses of a new form of slavery of women, but also children who work in inhumane conditions and are victims of all forms of abuse. The consumers that we are must be informed so that we are not indirectly associated, through our purchases, to odious crimes. We must be aware of the links between our mobile phones and other devices and instability in the DRC. 

Together, human rights defenders and political decision makers, economic actors and leaders of societies, citizens and consumers, men and women committed to peace, justice and freedom, we can end sexual violence and build a better world for future generations with greater freedom, where equality of sexes will become a reality, in the interest of all. 
I am confident that we will be successful! I thank you. 

 

Music Therapy at the World Humanitarian Summit

Music Therapy at the World Humanitarian Summit

At Panzi, we're committed to finding, integrating, and innovating on the best, most effective treatments for our holistic healing model. We implement groundbreaking new techniques, and back up our work with the research necessary to evaluate, iterate, and strengthen our innovations.

Our groundbreaking Music Therapy program is one of those key innovations - and we're showcasing it at the World Humanitarian Summit's Innovation Marketplace! Earning one of only 100 spots, our important music therapy program is bringing an immersive experience to Summit attendees. Available at our booth is inspiring music from survivors of sexual violence, who are redefining the healing path through the holistic healing model envisioned, developed, and implemented by Dr. Denis Mukwege. 

Guess who stopped by? UN Secretary General Ban Ki Moon joined us for a visit and a listen on Monday, May 23. Our pioneering partner, Darcy Ataman, Founder and CEO of Make Music Matter, was at the ready to explain our program and offer up our first Greatest Hits album. Check out the slideshow below!

Want to hear what the UN Secretary General heard? Check out our Music Therapy Program's first Greatest Hits album, Femme Forte Vol. 1:

Je Suis Beni - I am Beni

Je Suis Beni - I am Beni

Since October 2014, at least 600 people have been massacred with horrific brutality in and around the city of Beni, North Kivu. The atrocities have included beheadings, the mutilation of corpses, and the murder of young children. Just this month alone, more than 50 people have been killed. 

From Dr. Denis Mukwege:

"The blood of our Congolese sisters and brothers must stop flowing into the streets. Nothing can justify such cruelties, these are men and women and children, and their deaths are not simple news items. Their lives matter...

The Congolese are frustrated, hurt and humiliated. They are demanding more accountability and efficiency on the part of those who govern them. They are mobilizing to achieve the long-awaited, and promised, change."

On Friday, May 20, Congolese citizens and civil society leaders in Bukavu and beyond dressed in black, stayed home from work, and took to social media, all in mourning for their compatriots in Beni and to demand action. More than 7100 civilians gathered in Bukavu in a public display of lamentation for those lost, and in urgency for action to end this brutal assault. View the slideshow below. 

YELLOW SUNDAY: STAND IN SOLIDARITY 

Join Congolese civilians worldwide for Yellow Sunday on June 19, 2016. Together we will stand in solidarity to increase public awareness of the ongoing atrocities in Beni and throughout Congo, and mobilize support for those fighting for peace and justice. 

In Congolese traditions, yellow symbolizes wealth. Congo's greatest wealth is its people, who struggle under violence, corruption, and poverty. Join our effort by wearing yellow on Sunday, June 19; take a picture of yourself, your friends, your families, your church and community wearing yellow and post it on social media using hashtag #YellowSunday #DimancheJaune #JeSuisBeni #Congo.

Feel free to use the graphics below to aid your efforts! More resources follow.

Resources:

Statement: Dr. Mukwege on Beni Massacres

 

Statement from Dr Denis Mukwege – 17 May 2016
After Beni Massacres, "peace cannot be achieved at the expense of justice."

(Bukavu, DRC) Since early May, more than 50 people have been brutally massacred in Beni, in North Kivu Province, in eastern Democratic Republic of Congo. Since October 2014, the death toll in Beni has risen to more than 600. Photographs of these atrocities of masses are unbearable: pregnant women disemboweled, mutilated infants, human beings trussed up and their throats slit with a knife.

From the bottom of my heart, I extend my heartfelt and deepest condolences to all the families affected by this despicable barbarity, and also to all my countrymen and to all friends of the Congo who know victims of the atrocities committed in Beni, Lubero, Rutshuru, and elsewhere.

Our hearts are profoundly affected by the injuries related to the armed conflicts in the region; the crimes and barbaric atrocities occurring in the Eastern DRC for 20 years appear to be resurgent. The population feels abandoned and left to fend for themselves.

The blood of our Congolese sisters and brothers must stop flowing into the streets. Nothing can justify such cruelties, these are men and women and children, and their deaths are not simple news items. Their lives matter. 

More than 2000 kilometers from Beni, our leaders are creating a political empasse, through a false battle around the interpretation of our constitution. The apparent objective is the perpetuation of chaos in order to preserve the privileges of certain people close to those in power. Meanwhile in Beni, evil continues striking our villages leaving behind terror, chaos, blood, and houses aflame.

The Congolese are frustrated, hurt and humiliated. They are demanding more accountability and efficiency on the part of those who govern them. They are mobilizing to achieve the long-awaited, and promised, change.

Delaying tactics and an apparent intent to thwart elections occurring within the timeframe set forth in the constitution, creating a ‘glissement’ or ‘slippage.’ This is extremely dangerous and a violation of the 2277 resolution of the UN Security Council and the principles of the 2007 African Charter on Democracy, Elections and Governance. This glissement would only prolong the suffering of the Congolese people, to better secure and continue to exploit its resources without accountability.

The definitive solution to the problems plaguing the DRC requires holistic consideration of evil, and the awakening of the patriotic consciousness of the Congolese people. Then the overhaul of the State must establish and enforce laws that embrace human rights and governance oriented to the satisfaction, and in the best interest of all the people. In short, a radical change must occur. The Congolese people must be at the forefront of national sovereignty.

I appeal once again to the international community to implement its responsibility to protect civilians in the heart of the Great Lakes region, where truth and justice have been sacrificed on the altar of peace. We have waited too long, because until now we have neither peace nor justice.

As the massacres in eastern Congo illustrate, peace cannot be achieved at the expense of justice. I am reminded of the words Dr. Martin Luther King, Jr. wrote in 1963, that "justice too long delayed is justice denied." Peace can only be achieved where civil and human rights, in concert with economic development and education, and justice, are recognized by our government and the international community. 


Communiqué de Presse du Dr Denis Mukwege – 17 mai 2016

En ce début de mois de mai, plus de 50 personnes ont été sauvagement massacrées dans le Territoire de Béni, dans la Province du Nord Kivu, à l’Est de la République Démocratique du Congo. Depuis octobre 2014, le bilan s’élève à plus de 600 morts ! Les images de ces atrocités de masses sont insupportables: des femmes enceintes éventrées, des bébés mutilés, des êtres humains ligotés et égorgés à l’arme blanche. 

Du fond de mon cœur, j'adresse mes condoléances les plus sincères et attristées à toutes les familles frappées par cette barbarie ignoble, et aussi à tous mes compatriotes et à tous les amis du Congo qui s'identifient aux victimes de Béni, de Lubero, de Rutshuru et d’ailleurs.

Nos cœurs sont profondément meurtris, et nos blessures liées aux conflits armés récurrents dans la région ; les crimes et barbaries qui sévissent dans l'Est de la RDC depuis 20 ans refont surface avec une nouvelle intensité. La population a le sentiment d'être abandonné et livré à elle-même. 

Le sang des Congolais doit cesser de couler. Rien ne saurait justifier de pareilles cruautés qui passent dans l’actualité comme de simples faits divers. Chaque vie compte.
Alors que nos gouvernants organisent une impasse politique et se livrent, à plus de 2000 km de Béni, à une fausse bataille d'interprétation de notre Constitution qui constitue en réalité une démarche bassement politicienne ayant pour objectif de perpétuer un chaos organisé visant la préservation des privilèges de quelques proches du pouvoir, le mal court, traverse nos villages laissant, derrière lui, terreur, chaos, sang et maisons en feu.

Les Congolais sont exaspérés, meurtris et humiliés.  Ils réclament plus de responsabilité et d'efficacité de la part de ceux qui les gouvernent. Ils se mobilisent pour parvenir au changement tant attendu.

Les manœuvres dilatoires ayant pour projet apparent d’hypothéquer l’organisation des élections dans les délais constitutionnels préparent un « glissement » extrêmement dangereux et une violation de la résolution 2277 du Conseil de Sécurité des Nations Unies et des principes de la Chartre Africaine de la démocratie, des élections et de la gouvernance, qui entrainerait une prolongation des souffrances du peuple congolais, en vue de mieux l'assujettir et continuer à exploiter ses ressources sans redevabilité.

La solution définitive  de la RDC requiert une prise en compte holistique du mal congolais, qui passera d'abord par l'éveil de la conscience patriotique du peuple, ensuite par la refondation de l'Etat, et enfin par l’instauration d’un état de droit respectueux des droits humains et une gouvernance orientée vers la satisfaction de l’intérêt général : en bref, un changement radical de l'actuel système. Pour y arriver, l'acteur principal reste le peuple congolais qui doit s’assumer en tant que détenteur primaire de la souveraineté nationale.

J'en appelle, une fois encore, à la communauté internationale pour mettre en œuvre sa responsabilité de protéger les populations civiles au cœur de la région des Grands Lacs, où la vérité et la justice ont été sacrifiées sur l'autel de la paix que nous attendons depuis trop longtemps, car jusqu’à ce jour nous n'avons ni la paix, ni la justice. 

Ces derniers massacres commis à l’Est du Congo illustrent à suffisance, hélas, que la paix ne saurait s'obtenir au détriment de la justice.  Je me rappelle les mots écrits en 1963 par le Dr. Martin Luther King, Jr.: « Une justice trop tardive est un déni de justice ». La paix ne peut être atteinte que lorsque le respect des droits humains et des libertés fondamentales, allant de pair avec un développement économique et l’accès à l’éducation et à la justice pour tous, seront reconnus par notre gouvernement et la communauté internationale.

Dr. Denis Mukwege, PhD

 

 

 

Dr. Denis Mukwege - Palais des Nations, Geneva

Intervention du Dr Denis Mukwege au Conseil des droits de l’homme – 8 mars 2016


Mr Le Haut Commissaire des Nations Unies aux Droits de l’Homme,
Mr Le Ministre-Président de la Fédération Wallonie-Bruxelles,
Mme La Rapporteuse Spéciale des Nations Unies sur la question de la violence contre les femmes, ses causes et ses conséquences,
Mme La Représentante du Chef de l’Etat en RDC en charge de la lutte contre
les violences sexuelles et le recrutement des enfants soldats,

Distingués invités, en vos titres et qualités respectifs,
Mesdames, Messieurs,

Merci de nous inviter à prendre la parole à ce débat sur la violence faite aux femmes et aux enfants en situation de conflit dans cette magnifique salle du Conseil des Droits de l’Homme, en cette journée si importante des droits de la femme.

Permettez-moi de commencer en partageant avec vous une conviction intime, et un principe fondamental des droits humains: nous sommes convaincus de l’universalisme des droits de la femme. Grâce à la mobilisation des femmes de par le monde, et l’évolution du droit et des mentalités, la lutte contre les coutumes rétrogrades, les pratiques machistes et misogynes a permis de modifier le paradigme de la soumission et de la domination masculine pour tendre vers l’égalité des sexes, clef de voûte d’une société orientée vers un développement inclusif et la prospérité pour tous.

Ce matin, j’ai reçu un appel téléphonique de Bukavu, par lequel j’ai appris que plus de 3000 femmes que j’ai soignées se sont rendues à Panzi pour célébrer avec moi et mon personnel la journée de la femme. Elles sont organisées aujourd’hui en mutuelles de solidarité qui leur permet de s’organiser en véritable communauté et subvenir à leurs besoins, à être autonome. Le seul message qu’elles souhaitent vous faire parvenir est le suivant : elles demandent la paix. 

Mesdames, Messieurs,

L’objet du débat qui nous rassemble aujourd’hui vise à traiter des iolences faites aux femmes en temps de conflit, mais nous devons garder à l’esprit que les violences que nous observons en temps de guerre sont le résultat de l’exacerbation des discriminations et de violences existants dans la société en période de paix, au sein des communautés. Et, lorsque l’état de droit est en faillite et que la guerre éclate, quand il n’y a plus ni loi ni foi, le démon machiste s’exprime dans toutes ses formes, comme on l’observe aujourd’hui dans tous les conflits modernes, où les femmes et les enfants sont les premières victimes des guerres décidées entre les hommes, souvent pour des mobiles bassement économiques.

Telle est la raison pour laquelle le médecin que je suis est devenu aussi un militant pour la paix et la justice. Nous ne pouvons continuer à réparer les conséquences de la violence sans traiter ses causes profondes. 

La paix, la justice et la sécurité tant physique que juridique sont des conditions préalables pour la promotion des droits humains, mettre fin aux violences sexuelles et permettre un cadre propice au développement tant humain qu’économique.

Mesdames, Messieurs,

En République Démocratique du Congo (RDC), la population a soif de paix et de justice, après tant de générations sacrifiées et de décennies de violences commises dans un climat général d’impunité.

Dans un contexte électoral incertain et potentiellement explosif, la population est anxieuse mais vigilante. L’enjeu des élections concerne non seulement l’alternance, mais avant tout la consolidation de la société et de la démocratie au cœur du continent africain. L’enjeu de ces élections est donc de préserver notre contrat social, fruit d’un accord de paix et d’un référendum, où les Congolaises et les Congolais ont, pour la première fois dans leur histoire, exercé leurs droits politiques. En définitive, l’enjeu de ces élections semble donc résider entre deux alternatives: la paix ou le chaos. Il faut privilégier et soutenir le chemin de la paix. 

Depuis presque vingt ans, notre expérience dans le monde médical nous à amener à faire un constat amer : à chaque nouveau pic de crise sécuritaire ou d’instabilité politique, nous observons un pic dans le nombre de patientes que nous recevons à Panzi. Après avoir soigné des enfants violés, eux-mêmes nés du viol, nous ne pouvons imaginer que la cupidité d’une minorité entretenant une anarchie organisée pour se maintenir au pouvoir nous amène à devoir soigner la troisième génération de victimes ! 

C’est dans ce contexte extrêmement volatile que Mr Ban Ki-moon, Secrétaire Général des Nations Unies, lors d’une récente visite dans la région des Grands Lacs, a exprimé sa préoccupation face au rétrécissement de l’espace des libertés civiles et politiques auquel nous assistons en RDC. Tout récemment, Mr José Maria Aznar, Représentant du Haut Commissaire et Directeur du Bureau Conjoint des Nations Unies pour les Droits de l’Homme (BCNUDH), a exprimé son inquiétude face à l’instrumentalisation de la justice pour réprimer la société civile et face au harcèlement des activistes par les autorités.  Les rapports mensuels que son bureau compile démontrent ce rétrécissement de l’espace démocratique susceptible d’affecter la crédibilité du processus électoral. Les signaux d’alerte sont au rouge !

La responsabilité première incombe aux autorités congolaises et aux forces vives de la Nation, car notre destin nous appartient, mais nous ne pouvons pas concevoir qu’après tant d’années d’investissement et de présence de la communauté internationale en vue de stabiliser le pays, celle-ci puisse se permettre un retour au chaos. La **diplomatie discrète a ses limites : la situation au Burundi** l’illustre dramatiquement bien. « Mieux vaut prévenir que guérir» ! Anticiper et agir en amont, plutôt que de compter les morts, les femmes violées, les réfugiés et les déplacés. 

Nous sommes convaincus que le respect de la **liberté d’expression**, notamment des défenseurs humains et des mouvements citoyens, mais aussi de l’opposition, sont nécessaires à des élections pacifiques et crédibles.

La population est davantage consciente de ses droits, et ne pourra accepter d’être à nouveau prise en otage.

Mesdames, Messieurs,

**Tout un chacun, toute personne a le droit de promouvoir la protection et la réalisation des droits de l’homme**. Ainsi, les citoyens qui expriment des critiques constructives pour favoriser l’émergence d’un changement attendu par tous en participant à des débats d’intérêt généraux sont des patriotes, et il est inadmissible qu’ils soient parfois traités de terroristes et poursuivis pour atteinte à la sûreté de l’Etat ! Nous pensons bien évidemment aux jeunes de LUCHA, mais aussi à tous les défenseurs des droits humains intimidés au quotidien.

Dans un pays où Mr Scott Campbell, l’ancien Directeur du BCNUDH a été déclaré persona non grata, où un diplomate américain s’est fait arrêté, où le droit à manifester pacifiquement est réprimé par un usage disproportionné de la force, où les arrestations arbitraires et détentions illégales sont légions et où une **justice partiale sous le joug de l’exécutif condamne des innocents, l’état de droit et la démocratie sont en en danger**. Et les droits de la femme seront encore plus fragilisés. 

Nous l’avons expliqué : la demande de justice est de plus en plus grande au sein de la population, mais que penser de l’offre de justice ? A-t-elle la capacité et la volonté de remplir le rôle qui lui est attribué ?

En temps de paix, il est déjà très difficile pour les femmes de recourir a la justice par crainte des représailles et d’être stigmatisée, et ainsi subir un traumatisme encore plus profond. En période de conflit, il est encore beaucoup plus compliqué pour les victimes de réunir les éléments de preuves pour constituer une plainte, et cette complexité judiciaire s’associe trop souvent au déni du pouvoir, surtout lorsque celui-ci est l’un des belligérants.

L’ensemble de ces conditions engendre un climat favorable à l’impunité, qui bénéficie aux bourreaux et perpétue la violence dans la société, même en période de post-conflit.

Mesdames, Messieurs,

Six ans après la publication du « Rapport du projet Mapping concernant les
violations les plus graves des droits de l’homme et droit international humanitaire commises entre mars 1993 et juin 2003 sur le territoire de la RDC », nous pensons que le temps est venu pour mettre en œuvre ses recommandations, et d’avoir **recours à tous les mécanismes de la justice transitionnelle pour éviter la répétition de ces crimes qui choquent la conscience de l’humanité **: (1) poursuites juridictionnelles, (2) mécanismes de réparation, (3) assainissement des forces de sécurité, (4) mécanismes d’établissement de la vérité et pour la réconciliation. 

(1) Nous savons que la Cour Pénale Internationale n’a vocation à s’occuper que des crimes  les plus graves depuis l’entrée en vigueur du Statut de Rome le 1er  juillet 2012. Elle n’a pas vocation à se substituer à la justice nationale même si nous soutenons ses efforts de lutte contre l’impunité, en Afrique et partout dans le monde. 

Nous pensons donc d’abord à **l’établissement d’une Tribunal Pénal International pour la RDC**, avec une compétence temporelle qui remonterait en 1993, et un mandat qui engloberait la dimension régionale du conflit. A défaut, nous avions été encouragés en 2013 par la promesse faite par le Président Kabila d’établir des **Chambres Mixtes ou spécialisées** « *pour que justice soit rendue au peuple Congolais *». Le peuple congolais attend toujours que justice soit rendue…

(2) J’ai participé en 2010 à un Panel d’Expert sur les mécanismes de réparation pour les victimes de violences sexuelles, qui était présidé par Me Kyung-wha Kang, actuelle Assistante du Secrétaire Général aux Affaires humanitaires, et à l’époque Haute Commissaire adjointe aux droits de l’homme, et nous avions préconisé la création d’un **Fonds d’indemnisation** pour les victimes de crimes à caractère sexuel, avec un accent particulier sur les cas où les auteurs ont été condamnés in solidum avec les autorités de l'Etat, et dans les cas où les auteurs sont inconnus ou insolvables. Nous continuons à plaider pour la création d’un tel Fonds de réparation, qui demandera non seulement le soutien de la communauté internationale mais aussi la **volonté politique** de l’Etat congolais. 

Une telle volonté politique pourrait aussi amener le Chef de l’Etat à présenter des **excuses publiques au nom de la Nation** à toutes les femmes qui ont été victimes de violences sexuelles commises par les forces de sécurités congolaises. De nombreuses femmes réclamaient cette mesure symbolique lors des centaines d’auditions de victimes que nous avions écoutées avec le Panel mandaté par le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Droits de l’Homme. 

(3) Nous continuons également à effectuer un plaidoyer pour une véritable **réforme du secteur de la sécurité**, car trop longtemps des accords politiques ont favorisé l’intégration de l’indiscipline dans les forces de sécurité. Ceux qui ont commis des atrocités de masse n’ont pas vocation à devenir les protecteurs des citoyens et de la Nation ! Il est **temps d’assainir nos services publics** et nos institutions !

Par ailleurs, nous savons que les bourreaux ont été bien souvent aussi des victimes et nous pensons que les programmes de Désarmement Démobilisation Réinstallation (DDR) doivent être accompagnés d’une prise en charge de la santé mentale des démobilisés et de projets inclusifs basés sur les besoins des communautés affectées. Il ne s’agit pas juste de désarmer les anciens combattants, il s’agit aussi de désarmer leurs esprits et de reconstruire le pays. Des programmes de **prise en charge de la santé mentale pour les démobilisés** constitueraient l’une des pistes de solution pour enrayer le phénomène de propagation de viol commis entre civils. Les anciens démobilisés mal pris en charge et non correctement réinsérés dans la société sont la seule explication qui nous permet de comprendre le phénomène récent que nous traitons à Panzi depuis quelques années, à savoir le viol commis avec extrême violence sur des bébés et des enfants en bas âge. 

(4) Enfin, nous pensons qu’après des décennies de déni, le temps est venu pour mettre en place des **mécanismes d’établissement de la vérité et pour la réconciliation**, afin que nos enfants ne se voient pas privés de la mémoire de leurs parents et donc de leur identité, et puissent construire ensemble des lendemains meilleurs. 

Mesdames, Messieurs,

Le 6 octobre 2016, nous commémorerons le vingtième anniversaire du début de la guerre du Congo, qui a commencé à Lemera, dans la Province du Sud Kivu, dans l’hôpital où plus de 30 de mes patients et des membres du personnel soignant ont été sauvagement massacrés. Nous invitons les autorités de la RDC à soutenir **l’édification de mémoriaux** sur les fosses communes de nos sœurs et de nos frères frappés par la barbarie humaine. 

Allez vous promener dans les rues de Sarajevo, et vous ne cesserez de voir des plaques commémoratives partout. Où sont-elles en RDC ? Où est le respect dû à nos morts ? Comment transmettre des valeurs à nos enfants quand l’histoire est manipulée ? Nous espérons ne pas devoir attendre encore vingt ans avant que nos enfants n’étudient cette date à l’école.

Je terminerai ma prise de parole en souhaitant une belle journée à toutes les Mamans, à toutes les jeunes filles, à toutes les femmes, et en invitant au niveau global la communauté internationale à dresser une ligne rouge contre l’usage du viol comme arme de guerre et au niveau local en exhortant tous les pères, tous les garçons et tous les hommes à se mobiliser pour lutter contre les violences faites aux femmes.

Je vous remercie pour votre attention.

Dr Denis Mukwege
Genève, 8 mars 2016