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Mukwege Statements

Kavumu: Statement from Dr. Denis Mukwege

Kavumu: Statement from Dr. Denis Mukwege

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PanziUSA - Elizabeth Blackney (English) (GMT -5)

ElizabethB@pfusa.org or via phone: +1 541.390.1913. 
Panzi Hospital – Crispin Kashale (French) (GMT +2)
communication@fondationpanzirdc.org
+243 819 593 254

The following statement is from Dr. Denis Mukwege, Founder and Medical Director for Panzi Hospital, Dr. Mukwege is the Founder and President of Panzi Foundation DRC and Panzi Foundation USA. His statement on the Kavumu Trial is provided in both English and French. 

(Bukavu, DRC) From Dr. Denis Mukwege: "Yesterday, Wednesday, December 13, the curtains fell on the trial of Kavumu. The trial focused on the systematic rape of 42 children, aged 18 months to 10 years old. An exemplary verdict: twelve convictions were pronounced for crimes against humanity by rape and murder. Do these convictions signal the advent of justice's victory over the culture of impunity in the Democratic Republic of Congo?

"I congratulate the parents of the victims and survivors for their courage. They were steadfast and strong until the end of the trial despite threats and intimidation of all kinds. They knew how to brave the fear, the shame, and the stigmatization to assert their rights. I salute with respect and great emotion this strong wind of truth which blows over our military and demonstrates to the world it is time to speak for what is right, no matter the political stature of the accused.

"This verdict gives hope to the multitude of silent and traumatized victims who dare not complain because of their lack of faith in our justice system.

"This Kavumu trial sends a strong message to political leaders at all levels who use and support militias. Even as those militias kill and rape civilians, attack Congolese armed forces, and United Nations peace-keepers; they commit and perpetuate war crimes and crimes against humanity – the message is still clear: sooner or later justice will prevail.

"I express my gratitude to the staff of the Panzi Hospital, the Panzi Foundation, and the teams from Physicians for Human Rights (PHR) and TRIAL International. I also am grateful to all the experts in humanitarian and international law as well as psychological experts for their support to the victims and the determination to bring this trial to a successful conclusion. 

"This landmark collaboration is an example of humanism, altruism and efficiency; a model for fighting impunity in conflict zones. It deserves to be congratulated and replicated in other areas of conflict. To make a better world, everyone should bring out the best of himself or herself, bring our skills and materials to strengthen the process like the many practitioners who did so in, and for, Kavumu. That is what they did with professionalism. 

"The thorny question about reparations remains uncertain. Medical scientific literature does not shed sufficient light on the consequences of mass rape on babies. There are not many retrospective studies of babies left alive in the context of conflict where rape is used as a weapon of war.

"For some of these raped children under the age of twenty-four months, they should not only be provided with psychological and medical care for at least the next 17 years, but also a full assessment of the consequences of these rapes with extreme violence on their sexuality, their fertility, and their behavior. This can only be done when they reach adulthood. Their healing process is merely beginning.

"I encourage the gynecological, pediatric-psychological, and psychosocial monitoring teams as well as their parents to shower these children with love, tenderness, and grace so that the victory over their abusers and executioners is complete and with the least possible pain in the aftermath.

It goes without saying that the protection of witnesses, parents, and the various actors in the past and future care of these children is essential."

"With more political will we can overcome impunity, build a safer world, and a better future for our children and future generations."

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Déclaration du Dr Mukwege sur le verdict du procès de viol des enfants à Kavumu/RD Congo.

Depuis hier mercredi 13 décembre, les rideaux sont tombés sur le procès de Kavumu. Un procès pour viol de 42 enfants de 18 mois à 10 ans. Le verdict a été exemplaire : douze condamnations pour crimes contre l'humanité ont été prononcées. Ces condamnations augurent-elles l'avènement de la victoire de la Justice sur la culture de l'impunité en République Démocratique du Congo? 

Je félicite les parents des victimes pour leur courage. Ils ont su tenir bon jusqu'à la fin du procès malgré les menaces et les intimidations de toutes sortes. Ils ont su braver la peur, la honte, la stigmatisation pour faire valoir leur droit. Je salue avec respect et grande émotion ce vent de vérité et de fermeté qui souffle sur notre justice militaire qui a su montrer à la face du monde qu'elle est capable de dire le droit et rien que le droit quelle que soit l'influence politique du prévenu. 

Ce verdict donne l'espoir à la multitude des victimes silencieuses et traumatisées qui n'osent se plaindre faute de foi en notre justice. 

Ce procès de Kavumu est un message fort adressé aux dirigeants politiques, à tous niveaux, qui entretiennent des milices. Des milices qui tuent et violent les civils, attaquent les forces armées congolaises et les forces des Nations Unies. Des milices qui commettent des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité judiciairement imprescriptibles. Le message envoyé est clair, tôt ou tard la justice vaincra. 

J’exprime ma gratitude au staff de l'hôpital de Panzi, de la Fondation Panzi et à nos collaborateurs des organisations PHR et TRIAL. J’exprime ma reconnaissance aux experts en droit humanitaire et international ainsi qu’aux experts psychologues pour leur soutien aux victimes et la détermination à faire aboutir ce procès. 
Cette collaboration qui fera date, est un exemple d'humanisme, d’altruisme et d’efficacité ;  un modèle  de lutte contre l'impunité dans les zones de conflit. Elle mérite d'être félicitée et répliquée dans d'autres zones de conflit. Pour faire un monde meilleur, chacun devrait apporter le meilleur de lui-même, sa pierre à l’édifice, c'est ce qu’ils ont su faire avec professionnalisme. 

Il reste en suspens, l'épineuse question de réparations. La littérature scientifique ne nous éclaire pas suffisamment sur les conséquences des viols de masse chez les bébés. Il n’y a pas beaucoup d’études rétrospectives portant sur des bébés laissés en vie dans le contexte de conflits où le viol est utilisé comme arme de guerre. 

Pour certaines de ces enfants violées en dessous de l’âge de vingt-quatre mois, il faudrait non seulement leur assurer un suivi psychologique et médical pendant au moins les 17 ans à venir, mais aussi une évaluation complète des conséquences de ces viols avec extrême violence, sur leur sexualité, leur fertilité et leur comportement. Cela ne pourra se faire que lorsqu'elles atteindront leur majorité. Le processus de leur guérison ne fait donc que commencer.

J'encourage les équipes de suivi gynécologique, pédo-psychologique, psychosocial ainsi que les parents à accompagner ces enfants avec amour, tendresse et grâce afin que la victoire sur leurs bourreaux soit totale et avec le moins des séquelles possibles. 

Il va sans dire que la protection des  témoins, des parents et des différents acteurs de la prise  en charge passée et future de ces enfants  est indispensable.

Avec davantage de volonté politique nous pouvons vaincre l'impunité, bâtir un monde plus sûr et un meilleur avenir pour nos enfants et les générations futures. 

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DR. MUKWEGE: Time to Prioritize Survivors

DR. MUKWEGE: Time to Prioritize Survivors

Statement of Dr. Denis Mukwege on the occasion of the International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict on 19 June 2017

(Bukavu, DRC) As sexual violence continues to be committed on a large scale worldwide, today’s International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict serves as a reminder that society must eradicate one of the most painful and shameful consequences of war.

In conflicts around the world, from Congo and South Sudan to Syria and Myanmar, rape is a method of warfare deployed to terrorize and destroy entire populations. Sexual violence creates life-long physical and psychological trauma, destroys family bonds, increases the spread of preventable diseases, and leaves deep and long-standing marks on entire communities.

The violence committed against the bodies of women and men, boys and girls, is the disgrace of the 21st century.

It is time to stand up and fight against these crimes at a global level. Building a global movement that prioritizes survivors, civil society members and organizations is critical to eradicate sexual violence.

Today, we also remember the victims and honour the survivors of sexual violence around the world. Their courage and strength in overcoming fear and stigmatization is a great source of inspiration.

This year’s theme of the international day, “preventing sexual violence through justice and deterrence,” raises awareness on a critical aspect in the fight against rape as a weapon of war. The prosecution of the crimes not only helps to prevent violence through deterrence. Courts also offer victims an avenue to obtain justice for and acknowledgement of their suffering.

Survivors of sexual violence are increasingly standing up to draw attention to this neglected, global problem and advocate for justice and reparations. We call on governments to become more involved and respond to their call. States have the responsibility and authority to join efforts and enforce the prohibition on the use of sexual violence.

In 2015, the United Nations General Assembly proclaimed 19 June of each year the International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict

Download the statement HERE.

Kabila Funds American Lobbyists with $5.6 Million Payout

Kabila Funds American Lobbyists with $5.6 Million Payout

06 June 2017

Contact: Elizabeth Blackney
Tele: +1541.390.1913 Email:  ElizabethB@pfusa.org 


DRC GOVERNMENT FUNDS AMERICAN LOBBYISTS WITH $5.6 MILLION PAYOUT
Dr. Denis Mukwege Advocates for Expansion and Protection of Humanitarian Work

(New York, NY) The following is a statement from Panzi Foundation USA: 

As reported by The Hill, the Government of the Democratic Republic of Congo (DRC) is paying millions of dollars to lobbyists in Washington, DC. 

Amid election strifecalls for an international investigation into the murders of UN Experts in the troubled Kasai provinces, President Kabila's government continues to shrink humanitarian and democratic spaces as reports of extrajudicial killings and mass gravescrumbling or nonexistent infrastructure, massive inflation, extreme poverty and malnutrition, an epidemic of rape, an acting with total disregard for the Constitution continue to make headlines. 

In Washington, DC and New York this week, our Founder, Dr. Denis Mukwege participated in a series of high level meetings with US Government and United Nations policymakers and diplomats about humanitarian issues faced in Congo. Our colleagues at Panzi Hospital and Panzi Foundation DRC have helped to treat more than 50,000 survivors of sexual violence since 1999. Many thousands of other patients were treated for complex obstetric or gynecological injuries. A general reference hospital, Panzi serves more than 400,000 Congolese in South Kivu province across every medical discipline. Security concerns are paramount for front line defenders. 

Dr. Denis Mukwege stated: "President Kabila claims there is no money for elections. Instead, he paid $5.6 million to lobbyists that want to persuade American lawmakers and the American people of his virtue. 

"With $5.6 MILLION, we could fund 25 health centers and heal hundreds of thousands of Congolese."

Panzi Foundation USA stands in solidarity with Dr. Denis Mukwege. We mourn our colleague and friend, Dr. Gildo Byamungu, who was assassinated in April 2017. We stand with our selfless, courageous colleagues. We stand with the countless citizens and civil society groups who are dedicated to nonviolence and the expansion of the democratic and humanitarian spaces in Congo.

For additional information on the Lobbyists, please utilize the Justice Department's website for Registered Foreign Agents: www.FARA.gov, and use the 'Quick Search' function. Alston Bird LLP, the firm for Senator Bob Dole is under s retainer agreement through Mer Security. Mer's registration number is 6423. Southfive Strategies' registration number is 6426. The Livingston Group, founded by former Congressman Bob Livingston, is registered under 6344. Alpha/Aseleus Strategies, where Trump Transtion member Adnan Jalil is a principal, is registered under 6431. More than $4,500,000 has already been paid since December 2016 according to disclosures filed with FARA.

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Dr. Denis Mukwege Named 2016 Seoul Peace Prize Laureate

Dr. Denis Mukwege Named 2016 Seoul Peace Prize Laureate

Seoul Peace Prize Committee Named Dr. Denis Mukwege the recipient and laureate for the 2016 Seoul Peace Prize

STATEMENT FROM DR. DENIS MUKWEGE

"With gratitude, I thank the Seoul Peace Prize Committee. I am humbled by their decision, and must also acknowledge the heroism of the women and girls of my country, Democratic Republic of Congo.  This prestigious award acknowledges the world has not forgotten them, and the Committee honors their resilience. Together, we will continue our pursuit for peace and equality around the world.

"This award bears the true intent of the Olympic spirit, in the Seoul Games of 1988 and even today in Rio De Janeiro: people of different nationalities, of different races, backgrounds or languages, in a demonstration of global solidarity, and diverse capabilities can forge a path to peace.

"It is a profound honor to be a part of the Seoul Peace Prize Committee’s legacy. The Committee, and the Korean people carry the torch for peace, and with their light – they have made the world aware of the suffering and injustice inflicted upon the Congolese people over the last two decades. In this moment, I must recognize the resilience and strength of Comfort Women, who suffered pain, indignity, violence, and social stigmatization. In their memory, I re-dedicate myself to pursuing peace, reconciliation, and healing for survivors around the world.

"Injustice anywhere on our planet should ring an alarm and I call upon our common humanity to stand together against it. We are stronger for the partnerships we build in peace, in sport, and through love of our fellow human beings."


"Avec gratitude, je remercie le Comité du Prix de la Paix de Séoul. J’accepte cette décision avec humilité car il constitue une reconnaissance de l'héroïsme des femmes et des filles de mon pays, la République démocratique du Congo. Ce prix prestigieux témoigne du fait que le monde ne les a pas oublié, et le Comité rend hommage à leur résilience. Ensemble, nous allons continuer notre quête pour la paix et l'égalité dans le monde entier.
 
Ce prix est porté par l'esprit des Jeux olympiques, de Séoul en 1988 jusqu’à aujourd'hui à Rio De Janeiro: des personnes de différentes nationalités, races, origines ou langues, rassemblées autour d’une manifestation de solidarité mondiale, nous montrent que diverses compétences peuvent forger un chemin vers la paix.
 
C’est un grand honneur d’être désigné comme lauréat par le Comité du Prix de la Paix de de Séoul. Le Comité et le peuple coréen portent le flambeau de la paix, et avec leur lumière - ils ont rendu le monde conscient de la souffrance et de l'injustice infligée au peuple congolais au cours de ces deux dernières décennies. Aujourd’hui, je dois également reconnaître la résilience et la force des femmes de réconfort, qui ont enduré la douleur, l'indignité, la violence et la stigmatisation sociale. En leur mémoire, je réitère mon engagement à poursuivre la paix, la réconciliation et la guérison pour toutes les survivantes de violences sexuelles à travers le monde.
 
Partout sur notre planète, l’injustice devrait faire sonner un cri d’alarme et je lance un appel à notre humanité commune pour s’unir ensemble contre elle. Nous sommes plus forts en tant que partenaires pour construire la paix, comme dans le sport, et dans l’amour que nous portons pour nos semblables."

Mukwege: End Sexual Violence in Conflict

Mukwege: End Sexual Violence in Conflict

Statement from Dr. Denis Mukwege, 19 June 2016

Today we celebrate the first International Day for the Elimination of Sexual Violence in Conflict.

Our thoughts immediately go to all victims, all the women and men, girls and boys, sometimes even babies, who have been abused, tortured, and subjected to rape as a strategy of war.  Rape that becomes a widespread or systematic attack against a civilian population on national, political, ethnic or racial grounds is a Crime Against Humanity. Rape is a cost efficient, cruel, inhumane and degrading war strategy deployed in too many modern conflicts.

Rape as a weapon of war should not be confused with rape, or non-consensual sex. It is first and foremost a strategy of humiliation, power, and subjection - usually committed in public, and targeting civilians. It also covers sexual slavery and forced sterilization. Systemic, orchestrated rapes are often a weapon that forces people from their homes, destroys family life, and the social fabric of entire communities. It aims to destroy the source of life and so, it concerns us all. Rape in conflict leaves evidence behind, including children born of rape, and the lingering horror when rape and gender-based violence metastasize and spread through traumatized communities and societies, their values lost, often for generations.

The first time I testified before the United Nations Security Council on the rapes committed in the Eastern regions of the Democratic Republic of the Congo, a diplomat from one of the permanent members was reluctant to even discuss this issue at the United Nations Security Council.

Since then, progress has been made. There is growing awareness at the global level and a multitude of resolutions have been adopted by the Security Council in the wake of resolution 1325. After a too long silence and a culture of denial, the question has now attracted attention and more and more survivors are aware of their right to justice and their right to access health care safely.  

The adoption of this international day sends a strong message: the international community has opened their eyes and calls on each of us, men and women, to take action against this heinous crime. Each of us can make a difference. We can contribute to changes in attitudes to end the crime of rape, which is often presented as the oldest in the history of humanity, but which remains unpunished far too often.

We must redouble our efforts though, to raise awareness among opinion and policy makers. Together we must seek an end to impunity, and pursue justice for the victims of Rape in Conflict subjected to these crimes that shock the conscience of our collective humanity. 

The law represents the most effective tool for preventing sex crimes, at home or abroad. The landmark Akayesu case set a legal precedent and created a framework for the law, for policy makers, survivors, and their communities. In recent months, we have been encouraged by the conviction of military officials in Guatemala for acts committed against Mayan women in the early 1980s. The conviction and condemnation of the former President of Chad, Hissène Habré, in Senegal was a welcome victory for both victims and civil society associations, as well as for truth – and history. International criminal justice should focus on those who orchestrate and oversee these crimes, and on the individual perpetrators. Despite the modest progress made, I remain dismayed by the upsurge of sexual violence during conflict, leaving the overwhelming majority of victims continue to suffer in silence, without benefiting from services which are so much needed to restore their dignity.  

It is time to act, to turn words into actions, and to establish a strategy. Concrete actions with real political will further the commitments made at the London Summit, and aid us in seeing an end to sexual violence in times of conflict. It takes a clear and unequivocal commitment by each one of us, in partnership with the international community. We must establish a red line against the use of rape as a weapon of war. We must create a lasting legacy of peace and democracy not one of impunity and indifference.

Dr. Denis Mukwege, PhD


Communiqué de presse du Dr. Denis Mukwege à l’occasion de la journée internationale pour l’élimination des violences sexuelles en période de conflit

Aujourd’hui, nous célébrons la première journée internationale pour l’élimination des violences sexuelles en période de conflit.

Nos pensées vont immédiatement à toutes les victimes, hommes et femmes, garçons et jeunes filles, parfois même des enfants et des bébés, qui ont été abusés, torturés, et soumis au viol commis comme une stratégie de guerre - technique cruelle, inhumaine et dégradante qui se répand dans de trop nombreux conflits modernes.

Le viol comme arme de guerre ne doit pas être confondu avec une relation sexuelle non consentie, car il est commis le plus souvent sur des civils, en public, et de manière méthodique, massive et systématique. Les communautés locales sont également victimes d’une pléthore de violences sexuelles comme l’esclavage sexuel et les stérilisations forcées. Il s’agit avant tout d’une stratégie d’humiliation, de pouvoir et d’assujettissement. Le viol commis avec extrême violence vise non seulement à détruire l’appareil génital de la femme, mais avant tout à terroriser la population, à la forcer au déplacement, à détruire la vie familiale et le tissu social. Il vise donc à détruire la source de la vie et nous concerne tous. De plus, il continue à laisser des traces multiples après la guerre - notamment pour tous les enfants issus du viol, lorsque le viol et les violences basées sur le genre se répandent comme des métastases dans des sociétés traumatisées et en perte de valeurs, souvent pour plusieurs générations. 

Les conséquences du viol commis avec extrême violence s’apparentent aux effets des armes classiques, voire des armes de destruction massive. La première fois que j’ai témoigné devant le Conseil de Sécurité sur les viols commis à l’Est de la République Démocratique du Congo, un diplomate d’un des pays membres permanents avait fait remarqué son incompréhension à débattre de cette question au Conseil de Sécurité des Nations Unies.

Depuis lors, des progrès ont été accomplis : une prise de conscience grandissante gagne l’opinion publique mondiale et le Conseil de Sécurité a adopté plusieurs résolutions importantes dans la foulée de la résolution 1325. Après un trop long silence et une culture de déni de la réalité, la question retient à présent l’attention et de plus en plus de survivantes sont informées de leurs droits à la justice mais aussi à l’accès à la santé. 

L’adoption de cette journée internationale envoie un signal fort: la communauté internationale a ouvert les yeux et interpelle chacun de nous à briser l’indifférence, à se mobiliser ensemble, hommes et femmes, contre ce crime odieux. Chacun de nous doit se révolter face à l’inacceptable, et chacun de nous a vocation à contribuer au changement des mentalités pour mettre fin à ce crime souvent présenté comme le plus vieux de l’histoire de l’humanité, mais qui est toujours resté impuni. 

Telle est la raison pour redoubler les efforts de lutte contre l’impunité pour ces crimes qui choquent la conscience de l’humanité. La justice représente l’outil le plus efficace pour prévenir la répétition de ces crimes à caractère sexuel.  Depuis le précédent historique de l’affaire Akayesu lors du génocide au Rwanda, nous avons été encouragés par la condamnation récente de responsables militaires au Guatemala pour des faits commis contre des femmes Maya au début des années 80. La condamnation de Hissène Habré au Sénégal a aussi été saluée par tous comme une victoire des associations de victimes et de la société civile sur la vérité et l’histoire, et un précédent important sur la base du principe de la compétence universelle. Nous gageons que la justice pénale internationale ne va plus s’intéresser qu’aux simples exécutants ou aux petits poissons car malgré les timides progrès enregistrés, nous constatons avec effroi une recrudescence de violences sexuelles en période de conflit et l’écrasante majorité des victimes continuent de souffrir en silence, sans bénéficier des soins si nécessaires pour la restauration de leur dignité. 
 
Il est plus que temps d’agir, de transformer les paroles en actes et d’établir une stratégie et des actions concrètes avec une réelle volonté politique suite aux déclarations faites au Sommet de Londres pour mettre fin aux violences sexuelles en période de conflit. Il faut un engagement clair et univoque pour que la communauté internationale établisse une ligne rouge contre l’usage du viol et les violences sexuelles utilisées comme une arme de guerre. Et ne la laisse plus se faire transgresser dans l’impunité et l’indifférence. 

Dr. Denis Mukwege


ASIA, THE AMERICAS, & EUROPE

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DEMOCRATIC REPUBLIC OF CONGO

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